Les castes de Rokugan

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Les castes de Rokugan

Message par Fifou le Mer 29 Avr - 10:16

L'Ordre Céleste

Conçu par Hantei et Doji, l'Ordre Céleste fixe la place de chaque humain dans l'Empire tel que les dieux l'ont
inspirée à leurs enfants. La population de l'Empire, les rokugani, est ainsi organisée en castes et en clans qui tous
doivent servir le descendant du premier Hantei.
L'Ordre Céleste est formé de trois castes principales, les trois tiers, que nous allons aborder plus avant dans les
pages qui suivent. Ces castes sont :
- la caste des samurai (la noblesse : guerriers, courtisans, prêtres …)
- la caste des heimin (le demi peuple : paysans, artisans, commerçants, manoeuvres…)
- la caste des hinin (le non peuple : amuseurs, bateleurs mais aussi les courtisanes geisha et les eta qui
sont chargés des besognes impures)
Nous reviendrons plus loin sur les cas particuliers que forment les moines, les rônin et les étrangers (les gaijin).

I - La Caste des Samurai

La plupart si ce n'est la presque totalité des campagnes de L5A tournent autour de personnages samurai, a priori
destinés à devenir des héros si les choses se passent bien pour eux. Nous allons donc nous attacher
principalement à définir cette caste puis les autres. Un autre chapitre traitera des us et coutumes sociales plus en
détail. Le terme samurai signifie littéralement "celui qui sert" et nous reviendrons souvent sur cette notion
cruciale.
Plusieurs signes permettent d'attester de l'appartenance à la caste des samurai.
- le nom de famille : seuls les samurai peuvent prétendre avoir un nom de famille.
- le daisho : ce terme désigne les deux épées du samurai, le katana (épée longue) et le wakizashi (épée courte).
Seuls les samurai sont autorisés à porter (et à utiliser) ces armes.
- le mon : le symbole héraldique qui prouve l'appartenance à un clan de samurai. La majorité des familles qui
forment les clans et nombre des écoles qui y forment guerriers (bushi), courtisans ou prêtres (shugenja) disposent
également d'un mon. Un samurai peut donc arborer le mon de son clan, celui de sa famille et celui de son école le
cas échéant.

L'Empereur

L'Empereur actuel est Hantei le 38ème. Si les premiers souverains de l'Empire portaient un nom propre, la
tradition veut depuis le 10ème Empereur qu'on les appelle désormais uniquement par leur nom de famille et leur
ordre de règne. D'ailleurs, la plupart des habitants de l'Empire disent simplement "l'Empereur" ou "le Hantei" en
parlant de leur souverain qui à l'image des précédents maîtres de Rokugan règne, distant et serein, depuis son
palais dans la capitale d'Otosan Uchi.
L'entourage proche de l'Empereur est presque aussi important que lui, notamment l'Impératrice et le premier né
de la lignée impériale, héritier du trône. Durant son histoire, l'Empire a compté deux Impératrices qui ont régné
en tant qu'héritières mais les autres souverains ont tous été des hommes et les Impératrices leurs épouses.
Les Familles Impériales
Lorsqu'un nouvel empereur est couronné, ses frères et soeurs ont coutume d'abandonner le nom de Hantei pour
rejoindre les Familles Impériales. Celles ci sont formées des descendants des premiers serviteurs humains des
Kami et sont également comme on peut le voir liées par le sang à la lignée impériale. Trois familles se partagent
ainsi la parentèle impériale.
Les Seppun sont les descendants de Dame Seppun qui fut la première mortelle à se prosterner devant les
Fondateurs. Ils sont célèbres pour leur piété et leur palais, Kyuden Seppun, est considéré comme le centre
spirituel de l'Empire. Les Seppun forment également la garde impériale, les bushi (guerriers) de l'école Miharu
étant tous issus de leur lignée et considérés comme les guerriers les plus dévoués aux Hantei.
Les Miya descendent d'un jeune héraut qui fut chargé par le premier empereur d'annoncer la victoire des
Tonnerres contre Fu Leng dans tout l'empire. Miya fut tellement bouleversé par les ravages de la guerre qu'il
décida de porter également secours aux nécessiteux. Ses héritiers sont les émissaires de paix du souverain et
apaisent nombre de conflits entre les clans. Ils organisent également chaque année la Bénédiction de l'Empereur,
une caravane qui parcourt les terres ravagées par les cataclysmes ou la guerre afin d'aider les populations à
reconstruire.
Les Otomo enfin forment les administrateurs et les fonctionnaires de la cour impériale. Bien que l'Empereur
puisse nommer des personnes influentes issues des différents Clans à des postes cruciaux, nombre de rouages
impériaux sont en fait contrôlés par les Otomo qui veillent à ce que les intérêts des Clans ne soient pas trop
imbriqués dans la politique impériale.

Magistrats et Légionnaires Impériaux

L'Empereur est libre de nommer divers notables issus des Clans ou des Familles Impériales à des postes dont il
estime qu'ils ont un intérêt pour lui : chancelier, secrétaire, conseillers… mais la tradition veut depuis le premier
Hantei qu'un homme soit son champion personnel et son premier adjoint, le Champion d'Emeraude.
Désigné à l'issue d'un tournoi prestigieux incluant des épreuves d'étiquette, de culture et d'escrime entre les plus
réputés des représentants de chaque maison de l'Empire, le Champion d'Emeraude est le garant de l'honneur du
souverain. Il est donc habilité à le seconder, à le remplacer et à commander ses serviteurs en son nom.
Pour faire régner la justice de l'Empereur, le Champion d'Emeraude dispose des Magistrats d'Emeraude, un corps
de fonctionnaires recrutés parmi les samurai de tout l'empire. Quelles que soient leurs origines, les Magistrats
d'Emeraude sont chargés de veiller à ce que les différents Clans obéissent aux lois du souverain et également de
poursuivre certaines catégories de criminels qui menacent l'Empereur, sa lignée ou son Empire.
Les Légions Impériales quant à elle sont formées de guerriers réquisitionnés dans les différents Clans et qui
permettent à l'Empereur d'assurer son pouvoir par la force si d'aventure on rechignerait à lui obéir.

Les Clans

Les enfants de la Lune et du Soleil, tombés sur terre, avaient perdu leur essence divine. Ils firent la promesse d'aider et de guider l'humanité naissante. Ils organisèrent un grand tournoi afin de déterminer lequel d'entre eux règnerait sur le monde. D'innombrables récits content les péripéties des différents protagonistes de ce tournoi. Il est suffisant de dire ici que Togashi choisit de ne pas participer au tournoi et qu'Hantei finit par sortir vainqueur de cette épreuve. C'est depuis lors que la dynastie des Hantei règne sur Rokugan.

Les sept frères et soeurs fondèrent les sept grands clans que l'on connait encore aujourd'hui. Hida fonda le clan du Crabe, Doji le clan de la Grue, Togashi le clan du Dragon, Akodo le clan du Lion, Shiba le clan du Phénix, Bayushi le clan du Scorpion et Shinjo le clan de la Licorne. Hantei et ses frères et soeurs constituèrent un immense empire, qui prospéra pendant des années.

C'est alors que Fu Leng reparu, à la tête d'une armée de créatures ténébreuses qu'il avait invoquées. Son séjour au centre de la terre avait définitivement corrompu Fu Leng qui ne désirait rien d'autre que de détruire l'empire d'émeraude bâti par son frère. Les batailles firent rage, et petit à petit, Hantei cédait du terrain à son frère. C'est alors que se présenta à la cour un petit homme du nom de Shinsei. Il demanda à l'empereur de lui confier sept guerriers et lui promis de stopper Fu Leng. Sept mortels furent sélectionnés et baptisés samurai (littéralement, celui qui sert). Peu de temps après, les armées de Fu Leng faiblirent et Hantei eut à nouveau le dessus. Un seul samurai revint des terres envahies par Fu Leng. C'était le samurai du clan du Scorpion, qui était porteur de douze parchemins et d'une main enchantée en obsidienne. Avant de mourir, il révéla que c'était à l'aide des parchemins qu'ils étaient parvenus à vaincre Fu Leng.

Hantei chargea le clan du Scorpion de la garde des douze parchemins. Le clan du Crabe fut chargé de protéger l'empire de toute nouvelle invasion venue de l'Outremonde. Les clans de la Grue et du Lion firent serment de protéger l'Empereur. Les clans du Dragon et du Phénix choisirent d'étudier le Tao de Shinsei. Enfin, le clan de la Licorne quitta l'Empire afin d'explorer les terres qui se situent au-delà des frontières de celui-ci.

Les samurai qui ne sont pas membres de la lignée Hantei ou des Familles Impériales sont regroupés dans les
Clans Majeurs et Mineurs. Les Clans Majeurs sont ceux qui furent fondés par les sept frères et soeurs de Hantei.
Les clans majeurs sont :
- Le Crabe (fondé par Hida) qui garde l'Empire contre les hordes venues de l'Outremonde
- Le Dragon (fondé par Togashi) isolationniste, ésotérique et mystérieux
- La Grue (fondé par Dame Doji), versé dans les arts et la politique
- La Licorne (fondé par Shinjo), revenu de huit siècles d'errance avec d'étranges savoirs et dont la cavalerie n'a
pas d'égal
- Le Lion (fondé par Akodo), dont les armées et les stratèges sont les plus réputés de Rokugan
- Le Phénix (fondé par Shiba), sans égal sur les affaires spirituelles et magiques
- Le Scorpion (fondé par Bayushi), le Clan des Secrets à la réputation ambiguë
Les Clans Mineurs quant à eux furent créés durant l'histoire de l'Empire dans des circonstances diverses lorsque
le souverain de l'époque estimait nécessaire de récompenser un samurai pour ses actes particulièrement
remarquables.
Nous traiterons des clans de manière spécifique dans un autre chapitre. Il est cependant nécessaire de savoir
grosso modo comment ils fonctionnent.
Chaque clan est comme une nation à part entière avec un territoire, des armées, un gouvernement mais son
pouvoir dans la société rokugani découle du droit de l'Empereur. Cela signifie que c'est le souverain qui atteste
de son existence et que les terres d'un clan sont en fait celles que l'Empereur lui laisse administrer par délégation.
Stricto sensu, l'ensemble de l'Empire, territoires et citoyens compris, est la propriété exclusive de la personne qui
siège sur le Trône d'Emeraude.
Chaque clan est administré par un Champion de Clan. Les clans les plus importants comportent plusieurs
maisons, plusieurs familles qui possèdent chacune un chef qui exerce son autorité sur l'ensemble des samurai
portant le nom de sa famille. L'Empire est une nation féodale et les seigneurs qui servent les différents
Champions de clans sont les Daimyo. Chaque daimyo se voit confier un territoire ou une agglomération dont il
est responsable devant son Champion et à travers lui devant l'Empereur.
Les Daimyo et Champions ont également des prérogatives militaires bien que tous les officiers ne soient pas à
contrario forcément nantis de terres ou de domaines à administrer. La position de Daimyo est normalement
héréditaire de même que celle de Champion de Clan mais la confirmation d'une autorité supérieure est
obligatoire pour entériner la nomination d'un nouveau seigneur, le système reposant pour l'essentiel sur la notion
de vassalité.
En résumé, chaque clan est composé de samurai qui servent différents seigneurs (Daimyo) qui eux mêmes
servent le Champion du Clan qui rend compte à l'Empereur. Bien qu'aucun humain ne soit supérieur à
l'Empereur, il est aussi considéré comme un samurai dans le sens ou il "sert" à la fois son immortelle lignée et les
Dieux dont elle est issue.
Les territoires des clans sont soumis à diverses lois et coutumes au respect desquelles veille un corps de
Magistrats de Clan. Ils sont également en charge de la plupart des opérations de police à l'exception des crimes
définis comme relevant de la magistrature impériale (les Magistrats d'Emeraude).
D'une façon générale, la puissance, la démographie et les territoires d'un Clan Majeur sont considérables par
rapport à ceux des Clans Mineurs. Bien que tous les samurai qui n'ont pas de fonction particulière ou de grade
spécifique soient théoriquement membres de la même caste, ceux qui sont issus des Clans Majeurs liés aux
fondateurs de l'Empire bénéficient d'un prestige accru par rapport aux samurai des maisons mineures qui n'ont ni
les antécédents, ni la puissance de leurs frères.


Dernière édition par Fifou le Lun 23 Nov - 19:12, édité 3 fois
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Les autres Castes

Message par Fifou le Mer 29 Avr - 10:28

II - La Caste des Heimin

Les samurai ne représentent qu'environ 7% de la population de l'Empire qui se compose pour l'essentiel du "demi
peuple", les heimin. Cette notion n'est pas réellement péjorative mais il est clair qu'un heimin doit respecter un
samurai sous peine d'être puni, éventuellement par une mort immédiate. Les heimin font eux aussi partie
intégrante de l'Ordre Céleste et leur caste est subordonnée à celle des samurai. Certains samurai sont courtois
envers les heimin, d'autres méprisants ou même insultants mais si l'on attend d'un samurai un minimum de
correction et de bienséance, il est évident dans le principe de l'Ordre Céleste que les heimin ont un statut
inférieur parce qu'ils le méritent.
Les heimin forment les masses laborieuses de Rokugan et l'on compte parmi eux les paysans innombrables qui
nourrissent l'Empire. A l'exception des forgerons ou de certains artisans dont le métier intéresse la noblesse, les
paysans sont les heimin les mieux considérés puisqu'ils produisent les aliments sans lesquels tout le monde
mourrait de faim. Les pécheurs sont également assimilés à des paysans pour la même raison. Cela ne veut pas
dire qu'ils ont la belle vie mais la plupart des daimyo savent reconnaître les mérites de ceux qui les nourrissent
tant que ceux ci savent rester à leur place.
Les artisans ainsi que les travailleurs manuels en tous genres (bateliers, porteurs, ouvriers…) sont sensiblement
moins considérés que les paysans mais certains artisanats (la forge, le travail de la soie ou du parchemin…) sont
plutôt bien vus. Les samurai ne créent pas d'objets à des fins commerciales ou utilitaires car cela est censé
relever des prérogatives de la caste heimin. A l'inverse, une création de nature artistique ou la conception d'un
objet destiné à servir de présent sont par contre bien considérés. Il y a donc la "création noble" dans laquelle
certains samurai excellent et la fabrication prosaïque qui relève la plupart du temps des artisans heimin.
Les négociants ou commerçants quant à eux sont presque méprisés par les samurai bien qu'ils représentent une
classe sociale dont la richesse n'a fait que croître avec les siècles. La caste samurai, la noblesse, traite par le
mépris ceux qui commercent du travail des autres. A l'exception de certaines familles samurai comme les Yasuki
du clan du Crabe, les samurai qui s'intéressent au commerce ou au négoce ont tendance à gérer les choses en
termes généraux, confiant le travail le plus prosaïque (et le plus indigne) aux négociants et aux boutiquiers
heimin. Paradoxalement, nombre de heimin qui ne font pas partie des marchands et négociants souhaitent
disposer de leurs richesses qui à défaut de leur assurer le respect peut cependant aplanir bien des problèmes… les
attentes sociales (et financières…) ne sont pas les mêmes chez les heimin et chez les samurai à cet égard.
Il n'est pas possible d'acheter son entrée dans une autre caste et donc, les heimin sont théoriquement incapables
de devenir samurai. Il arrive parfois cependant que le Champion d'un Clan soit suffisamment intrigué, intéressé
et impressionné par un heimin pour qu'il lui accorde le privilège de rejoindre une maison mineure de son clan en
tant que samurai. L'événement n'est pas fréquent car la caste noble est rigoureusement attachée à ses privilèges et
convaincue que la naissance étant affaire de destinée, ceux qui naissent heimin sont à priori censés le demeurer.
Dans l'éventualité ou un heimin rejoindrait la caste des samurai, il se verra traité comme ses pairs en toutes
choses bien qu'il ne soit pas dit que sa lignée ne soit pas l'objet de certaines rumeurs ou commentaires
dépréciateurs. Mais d'un point de vue officiel et légal, il sera bel et bien un samurai et ses enfants naîtront dans
cette caste.

III - La caste des Hinin

Les Hinin ou "non peuple" forment une catégorie sociale assez nébuleuse dont les effectifs sont difficiles à
déterminer. On y trouve les amuseurs, les baladins, les devins et autres professions plutôt marginales mais aussi
les geisha, les prostituées et les eta.
Les geisha, à l'encontre des prostituées, ne sont pas des objets sexuels mais l'incarnation de certaines grâces
esthétiques et artistiques. Elles sont considérées comme des artistes bien que leur statut soit extrêmement bas
dans l'Ordre Céleste. Dans les Quartiers Réservés ou l'on se rend afin de faire la fête, elles ont par contre une
certaine influence et sont les égéries de nombreux samurai ou heimin fortunés.
Les Eta quant à eux sont tout juste traités comme des êtres humains. Leurs métiers sont considérés comme
impurs et leurs personnes aussi. Les Eta sont fossoyeurs, bouchers (bien que la viande rouge soit peu consommée
dans l'Empire, ils s'occupent donc surtout de vider les volailles), bourreaux, éboueurs ou tanneurs. Il est
extrêmement rare qu'un eta sache lire, la plupart vivent dans des conditions d'insalubrité extrême mais personne,
pas même les autres hinin, ne veut s'intéresser à leur sort. Ils sont indispensables mais la plupart des gens des
autres castes font comme s'ils ne les voyaient pas et nul ne s'aventure dans leurs bidonvilles sans d'excellentes
raisons. S'intéresser à eux quand on n'est pas obligé de le faire ou que l'on n'appartient pas à un ordre monastique
est considéré au mieux comme une perte de temps, au pire comme une lubie malsaine. S'il est plutôt rarissime
qu'un heimin devienne samurai, il est vraiment exceptionnel qu'un hinin ou un eta se voie accorder une
promotion dans la caste heimin. La plupart du temps, le reste du monde préfère ignorer les représentants de cette
caste, voire les éviter.

IV - Les cas particuliers.

Les Ronin

Les ronin sont des samurai sans maitre, une anomalie dans la société rokugani qui repose toute entière sur un
principe de vassalité. Certains ont perdu leur seigneur, d'autres ont été chassés de leur clan pour diverses raisons
ou encore sont nés de parents qui étaient eux-mêmes ronin. Il en est même qui sont en réalité de simples heimin
qui se sont procurés un katana et arpentent l'Empire dans l'espoir d'améliorer leur condition. Malheur à eux si on
les démasque… usurper son appartenance à une caste supérieure et en particulier se faire passer pour un samurai
est un crime sévèrement puni.
La vie d'un ronin est faite de nombreux paradoxes : il est considéré par défaut comme une sorte de membre de la
caste des samurai mais ne peut compter sur l'appui de personne. Afin de se nourrir, il doit louer ses services aux
clans en temps de guerre ou à des heimin désireux d'employer un guerrier expérimenté pour leur protection mais
combattre pour de l'argent est normalement incompatible avec le statut de samurai. Les autres samurai traitent les
ronin avec indifférence ou mépris mais rarement avec pitié puisque l'Ordre Céleste hérité des dieux garantit à
chacun d'occuper la place qu'il doit occuper. La majorité des heimin ou hinin quant à eux traitent les ronin avec
un respect prudent car la plupart ont les aptitudes martiales des véritables samurai mais pas forcément leur
honneur ou leur sens de la mesure…
Le problème essentiel des ronin est qu'ils sont de fait à la fois dans et hors de l'Ordre Céleste.

Les Moines

Si certains sont de jeunes heimin ou hinin recueillis par les monastères, nombre de moines sont en fait des
samurai qui ont suivi la coutume de l'Inkyo (la retraite) qui sera abordée plus loin. Les moines abandonnent leur
ancien nom et se rasent la tête, la plupart refusant même de conserver un lien quelconque avec leurs anciens
parents. Ils sont respectés pour leur sagesse et parce que les enseignements de Shinsei et des Fortunes font d'eux
des gens toujours prêts à conseiller le vertueux ou à aider le nécessiteux. Ils ne sont cependant pas autant
respectés que les samurai et ne disposent d'aucun pouvoir réel sur le système féodal des Clans dans lequel ils ne
peuvent normalement exercer de responsabilités. Il existe de nombreuses sectes monastiques aux enseignements
diversifiés mais qui reposent sur les mêmes fondations spirituelles.

Les Gaijin

Les étrangers sont rassemblés sous la dénomination de gaijin (ce qui signifie à peu près "démons barbares"). Si
autrefois l'Empire avait des liens très ténus avec les tribus du nord, la loi impériale interdit désormais aux gaijin
de poser un pied sur le sol de l'Empire. Quelles que soient leurs origines, les étrangers sont donc susceptibles
d'être mis à mort dés que l'on repère l'un d'entres eux à Rokugan. Cette situation date du cinquième siècle durant
lequel l'Empire eut des rapports commerciaux et diplomatiques avec un peuple gaijin venu d'au delà de la grande
mer orientale. Ces étrangers finirent par trahir la confiance des rokugani et tentèrent avec leurs armes à poudre
noire de s'emparer de la capitale. Ils furent vaincus et ceux qui ne purent s'enfuir furent exterminés jusqu'au
dernier car leur attaque avait provoqué la mort de l'Impératrice Hantei IX. Depuis cette époque, l'Empire
d'Emeraude refuse tout contact avec le reste du monde. La situation a quelque peu évolué avec le retour du Clan
de la Licorne et désormais, diverses importations strictement contrôlées sont tolérées. Les gaijin eux-mêmes par
contre n'ont toujours pas le droit de poser le pied sur le sol de l'Empire et depuis leur défaite, les étrangers venus
d'au delà des mers n'ont plus jamais tenté d'entrer en contact avec Rokugan.
Si les contes du clan de la Licorne et certaines de ses marchandises sont appréciés avec modération, si certains
prétendent que l'on importe également en toute illégalité diverses denrées venues du nord ou des pays au delà des
terres de l'Outremonde, l'Empire demeure extrêmement xénophobe et isolationniste. Les étrangers n'y sont pas
mieux traités que des eta. De nombreux édits impériaux interdisent l'importation d'armes gaijin et si les secrets
de la poudre noire ou "poivre gaijin" comme on la surnomme sont connus de certains alchimistes, la loi autorise
seulement son usage pour les feux d'artifices. L'Empire a déjà affronté autrefois mousquets et canons mais même
après sept siècles, il se refuse à en faire usage.
L'Empire d'Emeraude cohabite également de manière plus ou moins hostile avec des êtres non humains qui ne
sont pas tous issus de l'Outremonde. Certains esprits de la nature ou des éléments, les kami (à ne pas confondre
avec les Kami Fondateurs), se manifestent spontanément. Il y a des créatures changeformes qui aiment à
tourmenter les humains et il faut également compter avec les Nezumi, des hommes rats avides de piller les
greniers à riz pour se sustenter. Il n'existe pas de loi générale pour ces êtres qui sont considérés comme ne faisant
pas partie de l'Ordre Céleste (de même que les gaijin d'ailleurs, mais eux par contre sont l'objet comme on l'a vu
de lois très précises…). Généralement, ces êtres sont considérés en fonction des rapports qu'ils ont avec les
humains quand rapports il y a : on respecte l'intimité des esprits ou des entités amicaux et l'on chasse ceux qui
s'en prennent aux hommes ou à leurs possessions.
En résumé, l'Ordre Céleste concerne tous les humains qui descendent des tribus primitives qui se prosternèrent
devant les Kami Fondateurs. En font également partie les descendants des étrangers qui ont été adoptés par le
Clan de la Licorne mais le reste du monde doit demeurer à l'écart. Il se peut, si un jour l'Empire redevient une
nation expansionniste, qu'il conquière ou assimile en son sein d'autres peuples étrangers comme cela fut
certainement le cas aux origines. Mais rien ne laisse présager une telle tendance dans un avenir proche. Les
frontières de l'Empire n'ont pas variées depuis plusieurs siècles, aucune nation puissante avec laquelle
commercer ou guerroyer ne jouxte ses territoires et les pressions économiques ou sociales sont insuffisantes pour
justifier une nouvelle phase expansionniste.
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